Mindre lidande med sprututbyte

Enligt en rapport från EU:s narkotikacentrum, EMCDDA, har Sverige näst högst narkotikarelaterad dödlighet i Europa. Positivt nog finns det fungerande insatser som kan vända det dystra resultatet och minska överdödligheten, sjukdomar och lidandet.

Foto: Kaytee Riek, bild från manifestation för sprututbyte i USA – (cc) BY-NC-SA 2.0

Narkotikarelaterad dödlighet är ett komplext problem. Sverige har länge haft och bör fortsätta ha en restriktiv hållning gentemot narkotika, en hållning som fortsatt åtnjuter brett folkligt stöd. Samtidigt har vissa vård- och stödinsatser tagit onödigt lång tid att införa.

Risken att skada sig själv fungerar sällan avskräckande för den som befinner sig i ett missbruk. Samhället behöver istället skapa verksamheter med låga trösklar som bidrar till tillfrisknande, samtidigt som vi möter människor där de befinner sig här och nu.

Därför är det fint att som värmlänning notera att det nu äntligen finns en färdriktning och plan inom landstinget för att införa sprututbyte i vårt län.

Vad innebär då sprututbyte? Jo, det är ett sätt för samhället att erbjuda möjlighet för personer som injektionsmissbrukar att byta ut sina smutsiga kanyler och sprutor mot oanvända. På så sätt minskas spridningen av svåra sjukdomar och en möjlighet för kontakt och stöd öppnas upp mot målgruppen.

Sprututbyte är en beprövad metod som använts länge i flera europeiska länder, och också under en längre tid i Skåne. Det är en insats som förordas av Folkhälsomyndigheten och även av vår regering. Varför? Jo, för att det fungerar. Smittspridning minskar till följd av sprututbyte samtidigt som missbruket inte ökar.

Det mänskliga lidandet som en sprututbytesverksamhet kan spara ska inte underskattas. Att slippa allvarliga sjukdomar, och att etablera en kontakt med vården, gör att fler så småningom vågar ta emot hjälp och ta steg ut ur sina missbruk och på så sätt få bättre liv.

Det behövs förstås fler åtgärder för att minska dödligheten. Däribland har regeringen tagit initiativ till en snabbutredning för att se över möjligheten att öka tillgängligheten utanför sjukvården till opioidmotgiftet Naxolon, som häver heroinöverdoser. Tillsammans med insatser som sprututbyte, visar sådana ställningstaganden på en behövlig kursändring i synen på missbrukaren som medmänniska.

De som missbrukar är en illa åtgången grupp. De ska få den vård de behöver. Värmland har tagit ställning för att minska lidandet. Det är jag stolt över att vi gör.

Text: Robert Halvarsson
Ersättare för Miljöpartiet
i Landstingsfullmäktige